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Distribution : Cotes de l'Antarctique
Emperor Penguin Manchot empereur

Habitat : Océan et banquise

Taille : 1,20 m

Nom latin : Aptenodytes forsteri


Ce sont les plus grands de la famille des manchots. Ils ne viennent jamais vraiment sur terre, mais forment de gigantesques colonies sur la banquise de l'Antarctique.

Après l'accouplement, la femelle pond son oeuf unique au début de l'hiver et retourne immédiatement en mer. Son partenaire couve alors l'oeuf, posé sur ses pieds, à l'abri sous un jabot de peau et de plumes. Tant que dure l'incubation (64 jours), les males de la colonie se tiennent blottis les uns contre les autres afin de trouver chaleur et protection dans le froid mordant et l'obscurité totale de l'hiver austral. Comme il ne peut abandonner son oeuf, le male est astreint au jeune. Après l'éclosion, il nourrit le poussin, à l'abri sur ses pieds, de sécrétions produites dans son jabot. C'est alors que la banquise se détache et que la femelle revient pour relayer le male. Le couple ensuite élève ensuite le poussin.